Living Library

Living Library is a project working to breakdown stereotypes and prejudice. The project is based on the simple notion of open dialog and interactions, with the aims that these will help dispel stereotypes and prejudice. The idea is to set up a space where people can speak informally with “people on loan” who come in a wide range of sex, age, and cultural backgrounds.

The idea of a Living Library started in Copenhagen, Denmark and has continues to spread across the world. Back in 1993 a group of friends saw the need to help end violence, after a fellow friend was stabbed. The incident motivated the group to do something to help raise awareness, and to help end violence, and did so by creating a group called “Stop The Violence”. Back in 2000 Leif Skov, director for the Roskilde Festival encouraged the group to create a space that would focus on anti-violence and encourage dialogue among festival attendees.

Activities for a Living Library meeting usually include a book that list a type of person (Muslim, Male Nanny, Lesbian, Vegan, Police Officer, Fat person etc) with a list of often associated concepts. Along with the book comes the real person who fits the title. The idea is to “borrow” this living book, and openly discuss the issues. All the “books” are volunteers, who have wished to contribute to the ongoing discussion to dispel stereotypes.

Over the year the Living Library project has continue to spread around the globe, and recently Lismore, Australia has become the first city to have a permanent Living Library. Other countries hosting such events include Canada, Finland, Italy, Japan. Spain, Romania, UK, and the USA, just to name a few. I do notice that the project has still not reached Africa, Central or South America, or Asia, but hopefully they will eventually make it out there.

If you are interested in visiting a Living Library or being a Living Library you should check the list of ongoing projects, or set up a project of your own.

Image taken at a Living Library event in Lorca, Spain.

Living Library (Biblioteca Viviente) es un proyecto que se dedica a romper estereotipas y prejuicios. El proyecto se bases en la sencilla noción de que el dialogo abierto nos puede ayudar a romper los estereotipas y prejuicios que todos llevamos consigo. La idea es ofrecer un espacio donde se puede conversar informalmente con personas que se “prestan”, y quienes vienen en toda variedad de sexo, edad, y culturas.

La idea de la Biblioteca Viviente empieza en Copenhagen, Dinamarca y continúa expandiéndose através del mundo. En 1993 un grupo de amigo se vio motivado a ayudar eliminar la violencia después de que uno de sus amigos fuera atacado. El incidente motivo al grupo a crear un grupo que ayudara a crear consciencia social, y a su vez ayudara a eliminar la violencia. Con esta idea empezaron un grupo llamado “Stop The Violence” (Pare la Violencia). Luego, en el 2000 Leif Skov, el director del festival de Roskilde animo al grupo a crear un espacio que ayudara a promover la no-violencia, e incitara a los visitantes del evento a empezar un dialogo.

Las actividades de un evento de Bibliotecas Vivientes usualmente incluyen un libro que lista clases de personas (musulmán, niñera hombre, lesbiana, vegan, policía, persona gorda, etc.) y luego lista conceptos usualmente asociados con esta persona. Junto con el libro viene una persona real. La idea es “prestar” el libro y abiertamente tener una conversación sobre el tema. Todos los libros son voluntarios; personas que desean contribuir a disipar estereotipas.

Através de los años el proyecto de Bibliotecas Vivientes continua creciendo, y recientemente la ciudad de Lismore, Australia se convirtió en la primera ciudad en tener una Biblioteca Viviente permanente. Otros países que tiene Bibliotecas Vivientes incluyen Canadá, Finlandia, Italia, Japón, España, Romanía, el Reino Unido, y los Estados Unidos, solo por nombrar algunos. Claro que si noto que el proyecto aun no llega al África, a Centro o Sur América o a Asia, pero ojala pronto lleguen.

Si le interesa visitar una Biblioteca Viviente o ser un Libro Viviente favor mirar la listo de proyectos ya establecidos. O de pronto se anime a crear un proyecto nuevo.

La imagen es de un evento de Bibliotecas Vivientes en Lorca, España.

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