Parque Biblioteca España

Parque Biblioteca Espana

Medellin‘s neighborhood of Santo Domingo Savio is changing its face thanks to a new library that was inaugurated back in August 2007. The library includes a computer room, daycare center, art gallery and an auditorium. The library also offers training for adults, workshops for personal expression and story time for children.

In the past this area of the city was made famous (or infamous) though its depiction as one of the most violent places in the country at the hight of the country’s drug war. The city and its people have been included in books and movie that exhorted only its high levels of violence. Novels such as Fernando Vallejo’s “La Virgen de los Sicarios”, and Jorge Franco’s “Rosario Tijeras”, as well as the documentary “La Sierra” have shown the brutality of life in the region. Yet today things are turning around; today Medellin is a much safer and quieter city where residents are once again able to enjoy the city. This new renaissance is also being felt in the poorest areas of the city such as Santo Domingo Savio.

The new library has gained a significant amount of attention because of its unusual architecture, but hopefully soon news will come out as to how the collection is impacting the community. The library resembles three large boulders siting precariously on the edge of a steep incline that overlooks Medellin. (You can read -in Spanish- a detailed explanation of the architecture, including photographs here). The library fits into the overall renovation the city has been undergoing which aims at creating more public spaces that encourage people to come out, enjoy the city, and meet their neighbors.

This library is also part of an ongoing initiative to promote libraries in Colombia. In February of this year Japan donated enough money to build 13 new libraries (read the article -in Spanish- here), to be build in various cities through the country. There is also a heavy emphasis on promoting public libraries, something that certainly wasn’t the case when I lived there. You can access Senderos, the web portal -in Spanish- for Colombia’s public libraries here.

The video above -in Spanish- show the inauguration of the library and describes how the community has been changing in recent years.

Video by gallegoduque.

Santo Domingo Savio en Medellín está cambiando su cara gracias a una nueva biblioteca que se inauguró en agosto de 2007. La biblioteca cuenta con una sala de informática, guardería, galería de arte y un auditorio. La biblioteca también ofrece formación para adultos, talleres de expresión personal y hora de cuentos para niños.

En el pasado esta zona de la ciudad se hizo famoso (o infame) con fama como uno de los lugares más violentos en el país a la altura de la guerra contra el narcotráfico. La ciudad y sus habitantes se han visto representados en libros y películas resaltando sólo la violencia vivida. Novelas como “La Virgen de los Sicarios” de Fernando Vallejo, y “Rosario Tijeras” de Jorge Franco, así como el documental “La Sierra” han ilustrado la crueldad del diario vivir en la región. Sin embargo, hoy las cosas están cambiando, hoy Medellín es una ciudad mucho más segura y más tranquila, donde los residentes pueden volver a disfrutar de la ciudad. Este nuevo renacimiento también se sintió en las zonas más pobres de la ciudad, como Santo Domingo Savio.

La nueva biblioteca ha ganado atención debido a su arquitectura original, pero esperemos que pronto haya noticias del impacto positivo de la colección. La biblioteca se asemeja tres inmensas rocas ubicadas precariamente en el borde de una pendiente de donde se puede divisar toda Medellín. (Usted puede leer una explicación detallada de la arquitectura, incluyendo fotografías aquí). La biblioteca hace parte de la renovación global que la ciudad ha experimentado, las cuales tienen por objeto la creación de más espacios públicos que animan a la gente a salir, disfrutar de la ciudad, y conocer a sus vecinos.

Esta biblioteca es también parte de una iniciativa para promover las bibliotecas en Colombia. En febrero de este año, Japón donó el dinero suficiente para construir 13 bibliotecas nuevas (lea el artículo aquí), a construirse en varias ciudades de todo el país. También hay un fuerte énfasis en la promoción de las bibliotecas públicas, algo que ciertamente no era el caso cuando vivía allí. Puede acceder a Senderos, el portal de Internet en las bibliotecas públicas de Colombia está aquí.

El vídeo de arriba muestra la inauguración de la biblioteca y describe cómo la comunidad ha ido cambiando en los últimos años.

Vídeo por gallegoduque.

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