PennTags

PennTagsDuring ALA Midwinter I attended a Hot Topics Discussion Group titled “Tag You’re It: A revolution in patron-library interaction”. The first presenter was Jennifer Sweda, cataloging librarian at the University of Pennsylvania Libraries, who talked about PennTags, the ongoing project in social tagging in their library catalog.

PennTags is a social bookmaking tool developed at UPenn which allows that university’s community to contribute to the library catalog by adding their own tags and comments. The system is integrated and works along side the information regularly found in a bibliographic record (bib. record). Tags added by patrons do not exclude traditional subject headings (usually LCSH – Library of Congress Subject Headings) added by a cataloger, but can serve as a complement to LCSH and may provide a more complex classification to the material.

When I say complex I mean to say that they can add several layers of nuance that LCSH cannot achieve because of their purpose. LCSH began in the USA’s Library of Congress whose main purpose is to make material in the Library of Congress accessible to Congress and others involved in government. They cannot pass judgment in how material is classified, and their strength lies in classifying material from the USA, as opposed to material about the rest of the world. LCSH also do not cover every single subject needed for thorough classification, new subject headings can be added to LCSH but it requires time, and a critical mass of material on the subject. According to the rules of classification a book or other material being cataloged must be at least 20% on a particular subject before a LCSH can be added on the subject, thus other subjects only briefly mentioned will not be noted in the bib. record.

LCSH are excellent at classifying material for their main user group, but for material falling outside these parameters it makes sense to explore other options. PennTags allows patrons to add their own tags to material in the catalog which can help complement the LCSH classification. The system allows users to highlight small aspects of a work, add new terminology that has not yet been added to the LCSH system and they can “pass judgment” on the material.

Being able to highlight small aspects of a material can help someone find an obscure note in a book that the subjects headings did not note because it is discussed in less than 20 % of the book. New terms such as “Third World Feminism” can be added to provide nuance to a bib. record, instead of just using “Feminism” or “Women”. Users can also note whether material is “high brow” or “low brow,” a passing of judgment that LCSH cannot provide.

PennTags allows users to view all the material which has been tagged by a particular user whose judgment they like, or who is also working with material of interest (here’s an example by a user known as dkelly). Tags provided by the university community can also add richness to bib. records in subject areas on which librarians might not know much about. This can also help when cataloging grey literature, which often falls through the cataloging cracks. Users can also use the system to create “projects”; here they can aggregate information on a subject of interest and classify it to their likes. An example of these projects is wellske‘s project on “1935-1945 Films, Philadelphia Film History“.

Currently PennTags is in Beta version and has only been released to a handful of users in the community. Releasing the Perl based script to the Open Source community has also been discussed. It was mentioned that the system is still too new to put out in the world, but also that the point of open source is not only to release script for the benefits of others, but also to benefit from additions the community can provide. Being the case those involved with PennTags wondered how this script to be used collaboratively with other academic institutions so that patrons in either place could benefit from additions done elsewhere.

You can take a look at PennTags here. Unless you are part of the UPenn community you won’t be able to add tags to their library catalog, but in case you are interested, instructions on how to do so can be found here.

Durante ALA Midwinter asistí a un Grupo de Discusión sobre Temas de actualidad titulado “Tag You’re It: Una revolución en el patrón de interacción de la biblioteca”. La primera ponente fue Jennifer Sweda, bibliotecaria de catalogación en la Biblioteca de la Universidad de Pennsylvania quien habló sobre PennTags, el proyecto en desarrollo por medio del cual se agregan etiquetas el catálogo de la biblioteca.

PennTags es una herramienta desarrollada en UPenn que permite que la comunidad universitaria contribuya al catálogo de la biblioteca añadiendo etiquetas y comentarios a los registros bibliotecarios. El sistema está integrado y funciona junto a la información que se encuentran normalmente en un registro bibliográfico. Las Etiquetas añadido por los usuarios no excluyen la clasificación tradicionales agregada al material (por lo general LCSH – Library of Congress Subject Headings) añadidos por el catalogador, pero puede servir como complemento a LCSH y puede proporcionar una clasificación más compleja para el material.

Cuando digo complejo quiero decir que pueden añadir varias capas de matiz al registro agregando acceso donde el sistema de LCSH lo alcanza a llegar por su diseño. LCSH se inició en la Biblioteca del Congreso (LOC) de EE.UU., y su propósito principal es hacer que el material en la Biblioteca del Congreso sea accesible al Congreso y otras personas involucradas en el gobierno. Los bibliotecarios en la LOC no pueden juzgar el material al clasificarlo, y su fuerza radica en la clasificación de material de los EE.UU., en lugar de material sobre el resto del mundo. LCSH también no cubren todos los temas necesarios para lograr su clasificación a fondo, además, aunque es posible agregar nuevas entradas al sistema, esto siempre toma tiempo, y requiere una masa crítica de material sobre el tema a tratar. De acuerdo con las normas de clasificación de un libro u otro material, un tema debe ocupar por lo menos 20% del texto antes de poder agregar una entrada LCSH, lo que quiere decir que cada libros puede cubrir muchos otros temas que no se reflejarían en el registro bibliográfico.

LCSH son excelentes en la clasificación de materiales para su grupo de usuarios principales, pero para el material que cae fuera de estos parámetros tiene sentido explorar otras opciones. PennTags permite a los usuarios añadir sus propias etiquetas al material en el catálogo de tal manera de que este podrá ayudar a complementar la clasificación de LCSH. El sistema permite a los usuarios resaltar múltiples aspectos de una obra al agregar nueva terminología que aún no se ha añadido al sistema LCSH y por medio del cual se puede “juzgar” el material.

La capacidad de resaltar estos aspectos del material puede ayudar a alguien a encontrar una nota obscura en un libro que no aparece en el titulo, ni en la clasificación, ya que se trata en menos del 20% del libro. Los nuevos términos tales como “Third World Feminism” pueden ser añadidos para matizar un registro bibliográfico, en lugar de usar “feminismo” o “Mujeres”. Los usuarios también pueden observar si el material es algo “culto” o “inculto,” aspecto que el LCSH no puede proporcionar.

PennTags permite a los usuarios visualizar todo el material que ha sido etiquetado por un usuario particular cuyo juicio les gusta o que también está trabajando con material de interés (en este caso es un ejemplo de un usuario conocido como dkelly). Etiquetas proporcionada por la comunidad universitaria también puede agregar a la riqueza de registro bibliográfico en áreas en las que los bibliotecarios no tienen mucho conocimiento. Esto también puede ayudar en la catalogación de literatura gris, que a menudo se pierde por las rendijas de la clasificación. Los usuarios también pueden utilizar el sistema para crear “proyectos”, aquí se pueden agregar información sobre un tema de interés y clasificar a sus gustos. Un ejemplo de estos proyectos es el proyecto de wellske sobre “1935-1945 Films, Philadelphia Film History“.

Actualmente PennTags se encuentra en versión Beta y sólo se ha entregado un puñado de usuarios en la comunidad. Diseminación del código basado en Perl a la comunidad del Código Abierto se ha discutido. Se mencionó que el sistema es aún demasiado nuevo para ser diseminado por el mundo, pero también que el punto de código abierto no es sólo para diseminación del código para beneficios de los demás, sino también para beneficiarse de las adiciones que la comunidad puede ofrecer. Siendo este el caso los involucrados con PennTags se preguntaron cómo este código podría ser utilizado en colaboración con otras instituciones académicas para que los usuarios en cualquier lugar puedan beneficiarse de las adiciones hecho en otras partes.

Puedes echar un vistazo a PennTags aquí. A menos que seas parte de la comunidad UPenn usted no será capaz de añadir etiquetas a su catálogo de la biblioteca, pero en caso de estar interesados, las instrucciones de cómo hacerlo se pueden encontrar aquí.

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