Sister Library Initiative

While at ALA a couple of weeks ago I attended a great lecture on the IRRT Sister Library Initiative, a project spearheaded by Meaghan O’Connor, Simmons College’s Fellow for Dean’s Initiatives. The site is set up in wiki format and provides a space for libraries wishing to have a sister library relation to find each other. Libraries of all kinds (academic, public, school, special collections) can create profiles noting their contact information, area of specialty and interests, as well as what they are looking for in a sister library, and level of commitment.

The project functions under the ALA’s IRRT (International Relations Round Table) and aims at promoting international relations between libraries in an effort to educate users at both sites and increase resources. The wiki contains a page dedicated to success stories of libraries that are already involved in sister library relationships (stories are organized alphabetically by USA library). These can help potential participants get a better idea of how the relations can help enrich libraries on either side, as well as provide advice towards potential difficulties.

Some of the success stories include the friendship between Queens Borough Public Library and Shanghai Library which explain that Queens was the first USA library to have a sister library relation with a Chinese library. The two libraries have been helping each other out for over a decade now, during which time exhibits, book, and even personnel have gone back and forth between the two sites. Another interesting story is the one between Swarthmore College Library and the University of Ghana, Legon. Here the two libraries have focused on sharing material relating to dance and music.

If these stories have piqued your curiosity to become involved in a sister library relation, the wiki also offers guidelines for advance planning, and there is a list of suggested activities most libraries can engage in. The site also functions in Spanish, although it’s not as rich as the English version.

A few external links are mentioned on the wiki include Sister Cities International, IFLA, along with a few other links to general projects involving international work.

Mientras asistía ala conferencia del ALA atendí una charla muy interesante sobre la Iniciativa TRRI de Bibliotecas Hermanas. Este es un proyecto encabezado por Meaghan O’Connor, becaria de Iniciativas del decano, en Simmons College. El sitio se creó en formato “wiki” y proporciona un espacio para las bibliotecas que deseen tener una relación de hermanas con otra biblioteca. Bibliotecas de todo tipo (académicas, públicas, escolares, colecciones especiales) pueden crear perfiles, anotando sus datos de contacto, área de especialidad e intereses, así como lo que están buscando en una biblioteca hermana, y el nivel de compromiso.

El proyecto funciona bajo IRRT de la ALA (Mesa Redonda de Relaciones Internacionales) y tiene como objetivo promover las relaciones internacionales entre bibliotecas en un esfuerzo por educar a los usuarios en ambos sitios y aumentar los recursos. El wiki contiene una página dedicada a las historias de éxito de las bibliotecas que ya están involucradas (las historias están organizados alfabéticamente por la biblioteca en EE.UU.). Estas historias pueden ayudar a los posibles participantes a tener una mejor idea de cómo funcionan estas relaciones, incluyendo en enriquecimiento mutuo, además de ofrecer asesoramiento a las posibles dificultades.

Algunos de los ejemplos de éxito son la amistad entre Queens Borough Public Library y la Biblioteca de Shanghái que explican que la biblioteca de Queens fue la primera en EE.UU. en tienen una relación hermana con luna biblioteca china. Las dos bibliotecas han estado ayudándose por más de una década, tiempo durante el cual exhibiciones, libros, e incluso personal han ido y venido entre los dos sitios. Otra historia interesante es la que existe entre Swarthmore College y la Biblioteca de la Universidad de Ghana, Legón. Aquí las dos bibliotecas se han centrado en el intercambio de material relacionado con la danza y la música.

Si estas historias han despertado su curiosidad a involucrarse en una relación de bibliotecas hermanas, el wiki también ofrece directrices para la planificación por adelantado, y hay una lista de actividades por proponer. Tenga en cuenta que la versión en inglés es bastante más completa que la versión en español

El wiki también tiene algunos enlaces externos incluyendo la Sociedad Internacional de Ciudades Hermanas, IFLA, junto con algunos enlaces a otros proyectos generales que implican trabajo internacional.

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