Chinatown Storefront Library

libraryBoston’s Chinatown used to have a public library, but this library has had its ups and downs. It opened in 1896, closed in 1936, reopened in 1951, and closed again in 1956. After this there was a bookmobile that attempted to fill the void, but this didn’t last too long.

For several years now there has been a local campaign to once again have a local library, and while there is still work to be done on this front, there is a temporary relief. Given the economic climate and the high level of empty stores, some local activist came up with a clever idea, a Chinatown Storefront Library! This makeshift library opened to the public today and will offer library services for the next three months. The rent-free space was donated by Archstone, and the community worked to collect book, find consultants, and invite local librarians to help with the project.

For a temporary project, they are mightily well organized. Right now they are running an OPAC using LibraryThing, with a collection including a good amount of material in Chinese, much of it geared towards a younger users. They will also be running a number community events, such as story time, drawing labs, an urban wildlife program in collaboration with the Audubon Society, movie nights, and zine workshops.

Leading up to opening day, there has a lot of community outreach, some of it in the form of a bookmobile visiting a number of locations in the neighborhood simultaneously offering library services, and encouraging locals to help out with this project. This is a great project, and I wish them much success!

If you would like to help you can get involved with the Chinatown Storefront Library look here, or you can help with the long term effort to establish a permanent library by contacting Chinatown Library Campaign.

Chinatown Storefront Library
640 Washington St, Boston, MA 02111

El bario chino de Boston solía tener una biblioteca pública pero esta biblioteca ha tenido sus altibajos. Se inauguró en 1896, cerró en 1936, reabierto en 1951, y volvió a cerrarse en 1956. Después hubo una biblioteca móvil que intentó llenar el vacío pero esto no duró mucho tiempo.

Desde hace varios años ha habido una campaña para volver a tener una biblioteca publica en el barrio y aunque aún queda trabajo por hacer en este frente, hay un alivio temporal. Dado el clima económico y el alto nivel de tiendas vacías algunos activistas locales llegaron a una solución muy creativa, la ¡Chinatown Storefront Library! Esta biblioteca improvisada abrió hoy al público y ofrecerá servicios de biblioteca durante los próximos tres meses. El alquiler de espacio fue donado por Archstone, y la comunidad comenzó a reunir libro, encontró consultores, e invito a los bibliotecarios locales para ayudar con el proyecto.

Para un proyecto temporal este están muy bien organizado. Ahora mismo están usando un catálogo en línea usando LibraryThing, y tienen una colección que incluye una buena cantidad de material en chino, gran parte orientada a los usuarios más jóvenes. También se ejecuta un número de eventos de la comunidad tales como la hora del cuento, los laboratorios de dibujo, un programa de la fauna urbana en colaboración con la Sociedad Audubon, noches de cine, y talleres de zines.

Mientras se llegaba en día de apertura hubo mucho trabajo de alcance a la comunidad, aveces en forma de una biblioteca móvil que visitaba varios lugares del barrio. Este ofrecía servicios de biblioteca y animaba a la gente a colaborar con el proyecto. Este realmente es un gran proyecto, y les deseo mucho éxito!

Si usted desea ayudar puede involucrarse con la Chinatown Storefront Library mirando aquí, o puede ayudar con el esfuerzo a largo plazo para crear una biblioteca permanente contactando al Chinatown Library Campaign.

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