Valentine’s other side

Washington Post Roses Kenya

A recent article in the BBC shows how recent violence in Kenya sparked from election disputes has affected the flower industry. Usually Valentines means that workers can expect to work longer hours, and make some extra money. Others can take temporary work on these large farms, but this year ethnic violence has forces many of these workers to flee their homes and jobs, leaving the Kenyan flower industry in a difficult situation for the highest demand of the year. The industry seems to be running on about 80% of it’s usual workforce, while some of the more fortunate workers have been offered housing on the farms, and have thus been able to keep their jobs, many have been forced to send their families to live elsewhere. The most unfortunate ones had to leave everything behind, or worst yet were killed.

Violence has also disrupted transportation routs forcing flower farmers to incur more expenses by having to charter flights to deliver their product. And while we can hope that this violence will be passing, failing to deliver on the industry’s most important day can damage confidence in the Kenyans flower industry for years to come.

In Colombia Valentine day has been adopted by workers in the flower as International Day of Flowers Workers; a day designed to raise awareness about the poor conditions in which many workers toil. This movement is being highlighted by Florverde certification which places its symbol on flower production which meets their social and environmental standards. Now Florverde is trying to increase labor standards and work with trade unions to continue improving the industry.

Florverde certification covers about 25% of the Colombian flower industry, and its criteria include standards such as sealing fumigated areas to protect workers. Although these seem like obvious steps it is actually commons to have workers in the same area where pesticides are being used. In the past the industry has also seen some very nasty disputes over labor issues and attempts at unionizing. Currently there are some farms that have greatly improved conditions for workers offering decent wages, and daycare, but many other farms still have a very long way to go.

Now partnerships with European markets may help improve the situation. In order to sell in European markets, Colombian flowers would have to meet UK’s Ethical Trading Initiative (ETI). Complying with ETI includes freely chosen employment (no prison labor), freedom of association and respecting collective bargaining, safe and hygienic working conditions, the absence of child labor, living wages, reasonable working hours, the absence of discrimination, having regular employment, as well as no tolerance for harsh or inhumane treatment (read their full code here).

It would be great if the other large consumer of cut flowers would also step up to the plate and help improve conditions in this industry that brighten our days, while exploiting so many others.

You can read the BBC article about Kenya here, Colombia here. You can read another article on the situation in Kenya from the Washington Post here.

Image from AP Photo/Bernat Armangue.

Un artículo reciente de la BBC muestra cómo la reciente violencia en Kenia, creada por los resultados de las elecciones, ha afectado a la industria de las flores. Por lo general, el día de San Valentín significa que los trabajadores tendrán que trabajar más horas, y podrán hacer dinero extra. Otros podrán trabajar horas extras, pero este año la violencia étnica ha obliga a muchos de estos trabajadores a huir de sus hogares y puestos de trabajo, dejando a la industria de las flores de Kenia en una difícil situación. La industria parece estar funcionando con aproximadamente el 80% de sus empleados, algunos de los más afortunados han logrado conseguir alojamiento en estas fincas, lo cual significa que han sido capaces de mantener sus puestos de trabajo, pero muchos otros se han visto obligados a enviar a sus familias a vivir en otros lugares. Los más desafortunados tenían que dejar todo atrás, o peor aún fueron asesinados.

La violencia también ha interrumpido las rutas de transporte de flores obligando a los agricultores a incurrir en más gastos al tener que contratar vuelos privados para entregar su producto. Y si bien podemos esperar que esta violencia pasara, la incapacidad de entregar pedidos de flores en esta fecha tan importante podría afectar la confianza en toda la industria de flores de Kenia.


El Día de San Valentín en Colombia ha sido aprobado por los trabajadores como Día Internacional de los Trabajadores de Flores, un día destinado a crear conciencia acerca de las malas condiciones en que trabajan muchos de estos trabajadores. Este movimiento se destacó por la certificación Florverde, que sitúa su símbolo en la producción de flores que se ajuste a sus normas sociales y medioambientales. Florverde ahora está tratando de aumentar los estándares laborales y el trabajo con los sindicatos para seguir mejorando la industria.

La certificación Florverde abarca alrededor del 25% de la industria de las flores de Colombia, y sus normas incluyen criterios tales como sellar en área de fumigación para proteger a los trabajadores. Aunque estas medidas parecen evidentes en realidad es común que los trabajadores estén en la misma zona donde se utilizan plaguicidas. En el pasado, la industria también se ha visto envuelta en desagradables disputas sobre asuntos laborales y los intentos de sindicación. Actualmente existen algunas granjas que han mejorado las condiciones de los trabajadores ofreciendo salarios decentes, y guarderías para los hijos de estos, pero muchas otras granjas aún tienen largo camino por recorrer.

Ahora la colaboración con los mercados europeos puede ayudar a mejorar la situación. Con el fin de vender en los mercados europeos, las flores colombianas tienen que cumplir con el Ethical Trading Initiative (ETI) del Reino Unido. El cumplimiento de la ETI incluye trabajos no forzados (sin mano de obra esclavizada), la libertad de asociación y el respeto a la negociación colectiva, seguridad e higiene en las condiciones de trabajo, la ausencia de trabajo infantil, salarios decentes, horas de trabajo razonables, la ausencia de discriminación, aseguramiento de empleo regular, como así como el rechazo a la trato inhumano (lea el código completo aquí).
Qué bueno sería si el otro gran consumidor de flores cortadas también empezara a exigir mejores condiciones para esta industria, cuyo producto nos alegra el día a todos.

Puede leer el artículo de la BBC sobre Kenia aquí, Colombia aquí. Puedes leer otro artículo sobre la situación en Kenia en el Washington Post aquí.

Imagen de la AP Foto / Bernat Armangue.

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